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Un passo indietro

Si parla spesso di filosofia sui quotidiani, siti web e riviste di attualità, senza dire che cosa sia e di cosa dovrebbe occuparsi. PoliNietzsche non vuole commettere lo stesso errore: dopo oltre 80 settimane di articoli e articoletti in materia crediamo sia utile – a questo punto – fermarsi e spiegare in cosa consista. Insomma, che cosa diamine è la filosofia? E perché ce la propinano ogni mercoledì?

Lo stereotipo immediato è quello di una disciplina completamente astratta e non rigorosa, che prova a dire qualcosa sul mondo o va in cerca di un modo di fare, di una prassi finalizzata a raggiungere una vita degna di essere vissuta.

La filosofia non ha uno statuto che ne definisce la natura (oggetto della meta-filosofia che si occupa di dirci che cosa sia effettivamente). A differenza delle scienze, ogni pensatore o scuola l’ha definita in svariati modi, spesso contrastanti l’uno con l’altro. Fatta questa premessa, cercherò di dirvi come vedo la filosofia e quale sia il suo ambito di indagine nelle nostre università.

Inizierò subito dicendo che la filosofia non ha, appunto, uno statuto definitorio chiaro e limpido in quanto non è una disciplina. Esiste però il filosofare, l’attività estesa su svariati campi del sapere  che riguarda il domandarsi il “perché” e il “come” di una procedura, un oggetto o un evento della realtà. La filosofia è un’attività di negoziazione concettuale: si individuano i vari aspetti e le possibilità di qualcosa, cercando di dire quale sia la soluzione migliore. I principali diverbi fra filosofi nascono nel momento in cui vi è disaccordo su quali siano le opzioni possibili in un caso x; anche quando vi è accordo, si può benissimo discordare invece su quale sia la soluzione migliore di x.

Per praticare questa attività, come tutte le altre, il filosofare ha bisogno di strumenti specifici, i quali sono due: logica ed esperimenti mentali. La logica formale, che ha ricevuto una grossa spinta durante il XXº secolo, ci aiuta a dire in maniera univoca quando qualcosa è vero o falso, oppure a limare le parti più grezze delle nostre teorie. L’esperimento mentale è quel classico “Supponiamo che…”, il quale ci consente di evidenziare situazioni reali o a immaginare situazioni estreme. Situazioni che non potremmo, in linea di principio, riscontrare nell’esperienza quotidiana.

Si può notare facilmente come questo modo di riflettere sia generico e applicabile ad un numero potenzialmente infinito di campi conoscitivi. In base al tipo di problema di cui ci interessiamo, la filosofia come attività prende un nome specifico. Per esempio: la negoziazione su cosa contenga l’inventario di tutti gli oggetti esistenti al mondo, è detta ontologia. Se la applichiamo alla nostra sensibilità ai problemi morali e su come agire rettamente, si chiamerà etica. La filosofia che si applica ai problemi del linguaggio e del significato altresì è la filosofia del linguaggio e così via. Molti spunti risolutivi, che facilitano il lavoro, possono essere trovati nella lettura dei classici del pensiero filosofico: per tale ragione, molti filosofi portano la propria attenzione a ciò che è stato detto prima di loro. Possiamo trovare un aiuto inaspettato per una questione nella Repubblica di Platone o una direzione alternativa nella Critica della Ragion Pura di Kant.

Insomma, la filosofia è un qualcosa che può risultare tremendamente utile in qualsiasi posto tu voglia metterla. Soprattutto nelle scienze, dove può contribuire fortemente a definire e raffinare i concetti impiegati in queste ultime. Un caso evidente, in questo senso, è quello di Daniel Dennett.

Dennett non è uno scienziato, è un filosofo della mente. Eppure il suo contributo alle neuroscienze cognitive è immenso, indispensabile ormai per chiunque voglia fare ricerca degna di tale nome in questo ambito.

In conclusione, potremmo usare una metafora. La filosofia non ha una propria dimora dove abitare. Preferisce piuttosto visitare le case e i giardini altrui, aiutando come può.

 

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